El condado de Riverside, California, dará apoyo económico a campesinos y a otros trabajadores de procesamiento de alimentos para protegerlos durante la contingencia sanitaria sin importar si son indocumentados o no.

El programa llamado “Cosecha Sana” en colaboración con el Centro Legal TODEC, brinda US$2,000 para cubrir las horas laborales perdidas de los trabajadores agrícolas que tuvieron contacto con personas contagiadas o estuvieron contagiados de coronavirus en lo que pasan la cuarentena. Los que no puedan aislarse en casa, podrán quedarse en hoteles o moteles con comida, transporte y al mismo tiempo monitorearán su estado de salud.

El 25 de agosto, el programa de US$1 millón fue aceptado por unanimidad por el condado de Riverside. Víctor Manuel Pérez, supervisor del cuarto distrito, fue quien escribió este decreto y Chuck Washington, supervisor del tercer distrito, lo respaldó.

“Cosecha Segura” espera ayudar a 250 trabajadores del campo y de procesamiento de alimentos, además de conductores de tractores, empacadores de comida y otros involucrados con la agricultura.

“Para mí fue muy importante presentar esta ordenanza porque soy hijo de trabajadores agrícolas inmigrantes”, comentó Pérez. “Pero también es importante para nuestra región saber que tenemos bastantes personas que trabajan aquí en la agricultura y sabemos que los trabajadores agrícolas son las personas que muchas veces sufren en silencio”.

Para solicitar la asistencia de este programa, los trabajadores con COVID o que estuvieron expuestos, deben ser mayores de edad y percibir un salario de menos del 80% de lo que en promedio se gana en Riverside, según informa Luz Gallegos, directora de programas comunitarios TODEC.

“Este programa es el único en todo el estado que está dando US$2,000 para que nuestros trabajadores agrícolas y de procesamiento de alimentos puedan aislarse sin pendiente porque van a tener básicamente su tiempo pagado cuando estén en cuarentena”, expresó Gallegos. Agregó que “el programa no pregunta ningún tipo de estatus legal, lo único que queremos ver es que cumplan los requisitos”.

La industria agrícola le da ganancias de hasta US$800 millones al condado de Riverside, pero los trabajadores tienen estar expuestos tanto al coronavirus como ahora a los fuertes incendios de California que contaminan el aire que respiran.

“Los campesinos terminan yendo al hospital porque tienen problemas para respirar y ahí son diagnosticados también con el Covid-19”, dijo Gallegos. Simplemente hace 3 semanas, alrededor de 4 mil trabajadores del campo dieron positivo a coronavirus.

Para solicitar ayuda, se debe hacer por teléfono, ya que “queremos que permanezcan en casa y que no se preocupen de lo económico cuando estén en aislamiento”, aseguró Gallegos.

Los documentos necesarios son: identificación con foto (puede ser reciente o más antigua) expedida por una agencia gubernamental nacional o del país natal de quien  requiere el apoyo; comprobante de domicilio (luz, agua o teléfono) y comprobante que rectifique haber padecido COVID o de haber estado expuesto emitido por un doctor del condado. Estos requisitos deberán enviarse por mensaje de texto o por correo electrónico. Si no se presenta todo lo anterior, no pueden ser acreedores de la ayuda.

Si está interesado, llame al teléfono 1-888-863-3291, de lunes a viernes de 9am a 5pm. Puede ponerse en contacto con personas que hablan inglés, español o purépecha.